《當創意變成生意》群眾募資正夯!一分鐘讓你了解各地募資平台的有趣差異

施俊宇 / mouse

網路基因創辦人,長年擔任海內外廣告獎評審。

這兩年來,「群眾募資 – crowdfunding」成為大家朗朗上口的新型商業模式,有許多原始想法很棒的產品,透過了群眾募資的模式完成資金募集,進而有了發展或完成的機會;也有許多團隊或組織,透過了群眾募資獲得運作資金,可以巡迴表演、發行專輯或影片、或者是服務公益。我個人其實也在募資網站上投入了不少的金錢,有些很有趣的創意想法,只要一兩百塊錢,就可以成為推動的一份子;也有些很有趣的新奇小玩意,你可以在先期花上比較便宜的成本,就能得到第一批的搶鮮產品。

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其實,我覺得傳統的慈善機構募款,就算是某種的群眾募資形式。套用一下一把筷子力量大的概念,單一的個體力量有限,沒有辦法完成太大規模的計畫,但是透過群眾合資的力量,就有可能把原本的夢想變成可能。例如2010的「TikTok+LunaTik」這個把iPod Nano變成手錶的計畫,就把一個原本對於一般公司可能有點莫名其妙的創意,在募資平台上募集到了94萬美金,也讓它變成了一個可以真正得以實現的商品。

群眾募資的形式與角色

因為這段時間關心了不少募資方案,也上了不少募資平台網站。目前以全球市場看來,美國還是非常重要的地區,像是募資平台中的佼佼者 – Kickstarter,從2009年4月在美國紐約成立,現在幾乎已經成了募資網站的代表。同樣專注在科技新產品的類似平台還有 INDIEGOGO,一般消費者可以選擇單純地贊助一個夢想實現,或者是可能可以在新產品上市前,以最優惠的價格拿到第一批的試產品。

事實上,對於很多新產品或新科技開發的公司來說,群眾募資平台已經變成了產品好感度測試的試驗場。利用這類的募資平台,開發者可以快速大量的接觸消費者,並且測試大家願意掏錢出來購買或投資的意願。傳統的產品開發,受限於開發製作的資金需求必須要有一定的規模,而新開發出來的商品又不見得能夠迅速打開市場。但透過群眾募資平台,原本沒有資金的開發團隊,就有可能在產品上市銷售之前就拿到第一筆資金,並且有機會在市場搶得先機。

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包括知名的家電大廠SONY,都在去年9月利用日本的群眾募資網站Makuake,進行新型智慧手錶「FFS Watch」的募資計劃。表面上,這隻手錶的募資計劃是透過一家名為「Fashion Entertainments」的公司所進行的;但實際上,這隻手錶用到的電子墨水技術,其實就是SONY所進行開發的。透過平台網站上的隱名募資,其實有可能更清楚地知道產品的市場接受度,看看這樣的概念產品,是否為消費者及市場所需要。目前這個計畫已經順利的結案,而且募到的資金,是原本預定目標(1百萬日幣)的近16倍。

因為地域性而有差異的群眾募資特色

美國原本就是全球最大的創新市場,所以目前看來,美國的群眾募資平台也是最大而且最多元的。幾乎所有的新創商品,都是以登上KickstarterINDIEGOGO平台,並且獲得成功募資為終極目標,甚至我知道還有專門提供募資登板服務的團隊。的確,在在指標性市場獲得成功,似乎也得到了指標性的價值。除了這些新科技的募資平台之外,這裏也有更多不同形式的募資平台,比如說以股權募資的CircleUpSeedinvest;或者是專注在慈善或公益的MedStartrStudent Donate;還是PLEDGEMUSICSELLABAND,可以讓你投資喜歡的音樂團體或是藝術創作者,讓他們可以公開演出或是發行作品。

中國目前也是全球最大的市場之一,除了號稱中國最早的眾籌平台 – 點名時間,後續的騰訊跟阿里巴巴等網路鉅頭也陸續投入這個市場,像是京東眾籌淘寶眾籌等等。這中間有個有趣的點,就是商品的重複性頗高。例如同樣一個空氣清淨機,你可能可以在同一個平台上找到4,5個類似的商品(也驗證了空氣污染的嚴重性是嗎?);或者是外型像個大輪子的新穎交通工具,不管是叫智能車也好,代步車也罷,總之就是有大量類似的作品都同時間發表募資。這不禁讓人懷疑或擔心,中國的山寨文化會不會也某種程度伐害了這樣募資平台的發展?(或者反而是好事?)

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延續前言,中國的募資網站原本就比較專注在「真正的實體商品」上面,因此這類平台最後往往都變成類似商品的預購或銷售,像是點名時間在去年8月就做了宣告,將轉型為「智慧型新品限時預售平台」,減少了原本比較著重於贊助夢想跟回饋的形式,並且更著重於已經接近成熟的產品首發或銷售的平台。從小米雷軍利用首購跟飢餓式行銷來包裝跟推廣的模式來看,或許這會是群眾募資平台的另一種「中國式發展」?

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另一大類在中國蓬勃發展的,則是股權募集類型的募資平台。像是眾籌網中的原始會,就是讓一般大眾有機會透過平台,投資一家有願景或成長機會的公司或團隊。在這個平台上面,也不乏許多已經近入B輪融資的團隊,或者是有保證n年上市、預計年收益x%的說明。目前這裡已經有許多500、1000萬人民幣金額的募資計劃,應該也某個角度印證了中國目前投資資金的波濤洶湧。

台灣特色的群眾募資平台

我眼中台灣的募資平台狀況又不太一樣,首先是平台家數眾多這件事情,像是具指標性的FlyingVZecZec嘖嘖等等,另外有部分是原有企業另外投資成立了新的平台,像是104的夢想搖籃等等,大概我知道的就有超過16家以上,而且據說有更多的單位即將投入這塊市場。在這樣競爭者眾多狀況下,熟悉的幾個平台近來都有案量偏少的狀況,對於依靠募資抽成獲利的平台經營模式來說,這或許會是接下來各家生存下去的一大挑戰。而對於整體市場上來說,也可能稀釋了集客的力量而讓投資者失去興趣。

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另一個滿有趣的狀況,則是台灣的募資案件類型跟中國不太一樣。前面提到中國的募資網站上的標的物,通常不是空氣清淨機就是智慧型手錶,通常都是以「可以拿到手的實體商品」為多。文創類型的計畫相對較少,更不要說是一些音樂表演甚至公益性的計畫。但是在台灣的群眾募資平台上卻是相反的狀況。例如在FlyingV網站上,設計商品佔了25%,社會文化類要再更多一點,娛樂、音樂、出版加起來也有超過20%;反倒是科技應用類別,只有7%,而且其中還不是全部都是商品化的計畫。

群眾募資,然後呢?

對於想要圓一個夢想的創業團隊來說,拿到第一筆開創資金當然是必要的。有了資金後就可以開始實現夢想,打造那個充滿創意的產品或服務。但是後續的製造量產就會是另一個新的挑戰。其實某些募資平台也開始做這部分的延伸發展了,像是位在美國舊金山的Dragon Innovation,由於團隊有許多產品開發與生產的經驗(幾位成員原本就是3C大廠的技術或採購專業),他們提供了許多關於製造生產方面的資源與資訊,你可以在這邊找到合適的製作量產工廠,製作相關的成本與報價,甚至包括合約的談判、產品的檢驗與認證等等。幾乎可以讓「只有想法跟創意」的人有機會真正實現夢想。

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另外一個問題是銷售跟通路,像是UDN旗下的有・設計,他跟UDN原本的買東西平台做了結合,募資成功的商品後續可以直接利用平台做銷售,解決了通常群眾募資成功的產品往往無法繼續延伸發展的問題。又像是限定風格這個網站,則是直接結合了購物車的架構,讓這些有創意的產品進一步可以支撐一個商業模式。

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群眾募資的模式是因為網路世界而產生的,因為網路創造的連結,讓每一個新奇或有創意的想法可以透過群眾的力量被實現出來,這可能是二、三十年以前的創業者無法想像的世界。不過目前過度簡化成商品設計製造的過程,也許會是一個挑戰,因為原本的科技製造業就有它一定的流程模式,而且也已經大量壓低了生產成本的價值,新的形式不見得可以解決這端點的問題。但是只要群眾的力量可以被順利集結,相信就有機會創造更多不同的靈感跟形式,我認為,這應該就是我們應該拭目以待的部分了。

參考資料:

  • 「TikTok+LunaTik」手錶募資計劃
    https://www.kickstarter.com/projects/1104350651/tiktok-lunatik-multi-touch-watch-kits
     
  • SONY的新型智慧手錶「FFS Watch」募資計劃
    https://www.makuake.com/project/feswatchreturns/

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